他的浩瀚创造让南极企鹅遭殃,让人类血铅含量添加600多倍,更杀死了自个!

t望智库 · 9小时之前


似乎将科技开展史上的小黑点归罪于那些创造家们,咱们就可以洁白无辜地抛清了已经作的恶。


汗青终究有没有对错?假如有,那错的又是谁?


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1953年,美国一位地质学家发现一件骇人的事情。


他在查询拜访地球岁数时,发现大气中有少量的铅。


查询拜访发现,浅层海水的铅浓度是深层海水的几百倍。


更严重的是,人类的血铅含量是早年的625倍!



随后的研讨牵扯出一条宏大的好处链与一名迷信伟人:


创造家托马斯・米基利曾发明性地将四乙基铅参加汽油中,大大进步了汽油的应用率。


四乙基铅成为了汽车行业的新宠,浩瀚巨子都斥资投产,四乙基铅的滥用招致情况中的铅含量上升。


不外米基利也不是纯真的“好意办好事”,他终身有上百项创造,仅最知名的两项就让他被称为“汗青上对大气影响最大的集体生物”。


托马斯・米基利


他为了袒护四乙基铅的迫害性,将其定名为乙基。


为了证实四乙基铅“无毒”,当着记者的面猛吸长达一分钟。


最终,他花了快要一年的工夫才从这一分钟中缓过去。



随后,他仅用3地利间就分解了制冷剂氟利昂。


冰箱空调等古代罕见的制冷设备,因而走近千家万户。


与含铅汽油分歧,此次错误的确超出时期认知,但也实真实在给情况带来压力。




凭仗这两项创造,他胜利出任美国化学学会的主席。


由于他的呈现改动了汗青,被誉为时期的英雄。


可也就短短几十年,他又被世人鄙弃。


米基利生成就有“创造家气味”。


他的父亲是一个有名的创造家,听说他照样有名的英国创造家瓦特的后嗣。




凭着弱小的基因,米基利从小就德智体美样样通晓。


橄榄球、棒球样样拿手,进修异样毫不费力。


他不喜好跟着教科书学,也不喜好教师教的小技巧。


老是凭着直觉,不经意间就将标题解出来了。



就如许,米基利一步登天,考上了名校康奈尔大学。


他毫不犹疑地选择了机械工程专业,创造家之魂熊熊熄灭。


为了成为一名创造家,他啃透了数学物理根底,博士卒业之前就干了好几份任务。


没想到卒业后,他进了通用汽车公司,成了一名超卓的化学家。


通用汽车公司


他进了通用汽车旗下的研发机构――戴顿实行室。


戴顿实行室的兴办者查尔斯・凯特林,被称为古代工业及研发系统的创作发明者。


因而米基利固然走错了片场,但也算有一个不错的起步。


查尔斯・凯特林


事先的美国恰是汽车工业开展的隆盛期间。


福特的T型汽车曾经占有了美国市场的荆棘铜驼。


作为1908年才成立的后代通用汽车必定要找到一个打破口,蚕食被福特占领的汽车市场。


1920年月福特的流水线


对车略微理解就会晓得,汽油经过化油器时被涣散成粗大的雾滴,与空气夹杂进入气缸。


然后夹杂气会被活塞紧缩,温度蓦地上升,再经由火花塞扑灭,就能发生宏大的能量。


但汽油的成分燃点分歧,诸如正庚烷之类十分轻易熄灭,以致于会在气缸中自燃,发生比夹杂气正常熄灭更高的温度。


低温发生更强的冲击波,高于汽车冲程以致于无法被应用,倒会使发起机震动、发响,这就是爆震景象,俗称“敲缸”。




爆震景象不只会形成汽油的糜费,更会损伤发起机。


若何进步汽油抗爆功能?这又触及另一个罕见的权衡目标――烷值(RON)。


工程师们发现,汽油中的异辛烷具有很强的抗爆性,而正庚烷的抗爆性奇差。


因而他们规则异辛烷的辛烷值为100(非下限),正庚烷的辛烷值为0(非上限),作为权衡的辛烷值的比照值。


经过特地的测定机,就能够测出汽油的辛烷值,如今一些国度都用辛烷值定名汽油,例如我国的93#、97#等等。



爆震能够会严重损伤发起机


进步汽油抗爆性这一反动性的课题,成了通用争夺市场的要害。


而最轻易的办法就是往汽油中加一些非凡的化学物质――汽油抗爆剂。


通用把研讨抗爆震剂的荣耀义务分派给了米基利地点的戴顿实行室。


米基利作为名校卒业的高材生,天然也是肩负重担。

米基利在实行室


机械工程卒业的米基利对化学也是博古通今。


几年工夫里,他一边自学化学一边测验考试实行。


就如许,还真让他找到了一种能够降低爆震景象的物质――碘。


然则出于本钱思索,就算研收回来了也没几团体用得起。


可是谁叫米基利是有创造家的优异基因呢?


经由他的有数次实行,也找到了不少无效的成分。


他终于发现了个中的一点纪律,似乎能起感化的都是一些重元素。


照这个纪律,米基利找到了自个终身的伴侣――铅。



铅是陈旧的金属,它低价易加工,曾被普遍运用。


但人们也很早就知道到铅对人体宏大的损伤。


米基利猜测,或许作为抗爆剂,铅的风险就没那么大了呢?


不外他忘了,古罗马时期的达官权贵也不放在眼里了铅的风险,最初罗马沦亡了。


古罗马的铅制水管


米基利很快分解了一种名为四乙基铅的化合物。


将这种物质添加在汽油中,只需求添加戋戋0.1%,就能大大改善汽油的抗爆震功能。


最要害的是四乙基铅的本钱昂贵,因而通用大为欣喜,独一十全十美的是铅在公众之间名望欠安。


为此他们想出了一个计划:将四乙基铅缩写成“乙基”迷惑公众。


“乙基”


乙基获得了宏大的胜利,米基利也成了行业名人。


1922年,美国化学会还特地授予米基利利尼克斯奖章。


次年,通用新成立了一家公司特地消费四乙基铅,米基利一跃成为副总裁。


但通用对消费效率依然不称心,还联手规范石油公司兴办“四乙基铅公司”全力消费。


“乙基”的告白


可开工没多久,成绩就来了。


仅仅两天,就有五名工场工人因铅中毒灭亡,媒体登时炸开了锅。


作为乙基创造人和公司的副总裁,米基利当然需求公关一下。


他召开了旧事发布会,面临记者们尖锐的质问有些抵挡不住。


还好他早有预备,他拿出一小罐四乙基铅倒在手上,将其放在鼻子下狠狠吸了一分钟。


随后深深呼了一口吻,淡定地对记者说:乙基很平安,我天天都在这种情况下,涓滴不会被它影响。

公关达人,跨界榜样


后果,米基利前脚展现完,后脚就差点晕过来。


米基利也为这一分钟支付了沉重的价值,花了快要一年的工夫才从此次扮演中缓过去。


不外,乙基的中毒事情也就被硬生生瞒上去了。



经由好几年的疗养后,米基利重现江湖。


通用公司立即就给了这位王牌,一个游手好闲的新项目――研制制冷剂。


在此前,冰箱所用的制冷剂中含有氨、二氧化硫、丙烷等成分,不只有毒并且易燃。


1929年,发作在克里夫兰的一同冰箱制冷剂泄露变乱形成了超越100人灭亡。




米基利接就任务并没有立时着手做实行。


他先仔细研讨元素周期表,发如今表左边的非金属元素才能够生成气态的化合物,并且卤族元素的化合物普通不易燃。


米基利按照这个纪律开端做起了分解实行。



工欲善其事必先利其器,他才用三天就找到一种功能优秀的新型制冷剂――氟利昂。


广义上的氟利昂*普通指的是二氟二氯甲烷(R-12)。


它无色无味简直没有毒性,化学性质也十分波动,并且根本弗成燃,简直就是完满的制冷剂。


*注:如今运用的制冷剂也叫氟利昂,但不是R-12,以HCFC为主,不会毁坏臭氧层,但能够激发温室效应。


1930年,米基利在美国化学学会上发布了这个创造。


作为久经疆场的老创造家,他当然不会只是复杂的引见。


此次他故技重施,深吸了一大口氟利昂,瞄准一支熄灭的蜡烛吹去,狠狠地将它吹灭了。


不得不说米基利的确多才多艺,一下子就将氟利昂的一切特征展现给世人,当然毁坏臭氧层除外。



凭仗氟利昂,米基利再获大奖,被授予珀金奖章。


眼看着就要走向人生巅峰,成为被世人铭刻的巨人。


可是泰极否来,没几年,米基利患上了脊髓灰质炎。


落下了严重的残疾,下半辈子只能躺在床上过活。



世界纷繁对米基利的遭遇感应同情和可惜。


为了让这位巨大的创造家,在病床上持续分发他的余热。


美国化学学会为他发表了最高奖,更是让他出任化学学会的主席和董事。


感触感染到世人热切的眼光,米基利也欠好意义天天躺着了。


于是他设计出了一套能协助自个翻身的机械安装,向世物证明自个的机械程度。


正在他自鸣得意自得的时刻,这个精心设计的安装忽然缠住他的脖子。


米基利连求救的时机也没有,就死于自个巨大的创造。



米基利这一走倒算潇洒,可他留下的烂摊子仍然屡次震动世人。


几十年后,一位地质学家发现地球大气中超越90%的铅来自汽车尾气。


几大好处集团也挡不住这铁普通的现实,四乙基铅的丑闻终于被公之于世。


而米基利的另一项创造氟利昂也被证明对大气层有极端宏大的影响,臭氧层被释放在空气中的大气严重毁坏。


这成绩惊扰了结合国,1987年9月16日约请所属26个会员国在加拿大蒙特利尔所签订节制氟利昂运用的情况维护议定书,史称《蒙特利尔议定书》。


氟利昂产物线自愿停产


米基利也从一个巨大的创造家,沉溺堕落为科技开展史上的罪人。


可是几十年前对他赞扬有佳的是咱们,几十年后鄙弃他的也照样咱们。


似乎将科技开展史上的小黑点归罪于那些创造家们,咱们就可以洁白无辜地抛清了已经作的恶。


所以汗青终究有没有对错?假如有,那错的又是谁?

*参考材料

Jfiliatrault, The Sad Tale of Thomas Midgley, Jr. (or How One Man Can Make a Difference), 2010.

Ross Pomeroy,The Genial Scientist Who Almost Destroyed the Planet, 2013.

桓一心, 汽油抗爆剂小史.


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编务:李浩然